Castas afroperuanas en las cofradías de la época colonial: el caso de la cofradía del Rosario de Lima, Perú

El presente estudio examina la situación conflictiva y polémica que se desató al interior de la Cofradía de negros de Nuestra Señora del Rosario de Lima, Perú entre cofrades de diversas castas o grupos étnicos de nación africana durante los años 1811-1813. El análisis revela que, los afroperuanos pudieron conservar desde el siglo XVI hasta principios del XIX lazos de herencia familiar y étnica a través de clanes, llamados “castas” en la época colonial, que se agruparon en las cofradías. En ellas, los afrodescendientes preservaron parte de su identidad, al ser estas corporaciones religiosas las únicas donde podían desarrollar formas de convivencia y ayuda mutua. Sin embargo, en los documentos de archivo la nomenclatura de las castas africanas no siempre corresponde al origen exacto del esclavo y, en algunos casos, los nombres de dichas castas eran inventados (Arrelucea 2015). Los conflictos entre las diversas castas de una misma cofradía fueron frecuentes en Perú. Por un lado, evidencian los procesos de asimilación de los afroperuanos, quienes no estuvieron exentos de caer en la seducción del poder, el manejo de finanzas y el prestigio social que implicaba ser mayordomo o hermano veinticuatro (fundador) de una cofradía. Por otro lado, nos muestran una estructura social y religiosa corrupta y decadente, así como la resistencia de los esclavos afroperuanos frente al sistema colonialista de castas cimentado en la segregación racial. Las fuentes primarias para este estudio fueron tomadas del Archivo General de la Nación (AGN) y del Archivo Arzobispal de Lima (AAL).

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