Ambivalencia o fracaso del positivismo en la narrativa decimonónica puertorriqueña: La novela La charca, de Manuel Zeno Gandía

La novela La charca expone la problemática del estancamiento colonial de finales del siglo XIX. Dicha representación se muestra a través de las enfermedades endémicas del sistema respiratorio en que los personajes colapsan por la falta de aire, la desnutrición, el asma y las epilepsias. El patriarca por otro lado, es representado como el explotador que dándose cuenta del daño que causa a sus colonos continúa el ciclo de sus antecesores. La narrativa presenta una crítica abierta a las instituciones tradicionales como la iglesia y la familia que se encuentra sin protección gubernamental. Lo anterior representa la falta de progreso en que el patrón explotador de las fincas de café se encuentra en un dilema. Dicha disyuntiva es, o fundar instituciones de salud y educación en la colonia o simplemente continuar con el ciclo de explotación y reunir riquezas para el heredero; quien continuará el ciclo de ahogamiento. El final abierto de la novela propone al futuro patriarca como el perpetuador de las relaciones colonizador-colonizado; continuando el círculo en las relaciones hegemónicas de las últimas colonias españolas de finales del siglo XIX. Este trabajo arguye que el discurso positivista de Augusto Comte se ve desvirtuado por la teoría de la raza débil; en que los herederos de los grandes latifundios ven a los habitantes como una raza mestiza predestinada a un agotamiento innato que no es posible aliviar con los avances científicos ni educativos. Por tanto, los intentos de crear las naciones con instituciones ideales para el progreso a través del saneamiento ambiental, la educación y la ciencia no es ni posible, ni necesario. Se analiza cómo el escritor utiliza los términos científicos para representar la temática del ahogamiento de los habitantes de los grandes latifundios en términos patológicos. El ensayo también toma en cuenta el discurso de Zeno Gandía como médico, inmerso en el discurso literario y por tanto la novela representa una crítica desde el punto de vista científico-filosófico.

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